Efter en tilltrasslad situation invid sargen, bokfördes Johan Larsson för sin blott tredje assist förra onsdagen. Som framspelning var det inte mycket att skriva hem om, men poäng igen satt skönt.

– Ja, det behövdes! Det var på tiden, säger han på telefon från Buffalo dagen efter.

Men det blev en ny förlust mot Minnesota.

Artikelbild

| FÖRBEREDD. I somras försäsongstränade han för fullt efter den svåra armskadan förra vintern.

Hans Sabres är inne i en tung period. Igen. Många matcher på få dagar och förluster på löpande band.

Själv passar han på att ta en biltur ut till en bekant familj, som har bullat upp med en rejäl Thanksgiving-middag. Annars är det knapert med livets goda för NHL-proffset. Och själv är han kritisk.

– Det måste man vara, säger han.

Ovanligt självkritisk.

Artikelbild

| ENDA GÅNGEN. Höstens enda mål – i tom kasse mot Anaheim.

– Ja, jag har varit för dålig här i början. Alldeles för ojämn och det blir rätt så knackigt med självförtroendet då. Visst, jag har spelat några bra matcher, absolut. Men inte minst defensivt har det inte varit bra, säger 25-åringen.

– Jag måste bli bättre nu.

Nu är det inte bara Sudrets bidrag till NHL-ishockeyn som går på knäna i Buffalo. Hela laget knäar.

Då är det inte lätt för någon.

– Just nu är det rätt sunkigt här. Det är nog rätt tungt för allihop måste jag säga.

Ändå är han en av bara en handfull spelare som har spelat höstens alla matcher. Ändå har han en av lagets sämsta istid. Snittet på de 24 matcherna är knappt 14 minuter per match.

Befogat, menar han. Självkritiskt.

– Så är det. Spelar man inte bra så får man inte istid. Så är det bara, fortsätter han.

Han har vidare ett ovanligt svagt plus/minuskonto. Inte så konstigt.

– Nej, det är ändå rätt okej. Nu spelar jag mycket boxplay, då blir det så.

Men det finns sådant som kryddar hockeytillvaron också.

Dagen efter Thanksgiving-middagen, i matchen mot Edmonton, så bröt Sabres förlustsviten. Inga nya Larsson-poäng men däremot en uppskattad defensiv insats då han plockade bort självaste Connor McDavid, Oilers megastjärna. För att därefter vara tillbaka som förlorare mot Montreal Canadiens.

Eller som på träningen för ett par veckor sedan.

Då åkte han runt med en klisterlapp fram på hjälmen där det stod ”Johan”. En omtalad snackis. Evander Kane skämtade och sade att han gjorde det för att bli trejdad och visa läktarscouterna vem han var.

Så var det nu inte.

– Nej, det tänker man inte på, man kör bara på. Det var Jack Eichel som hade klistrat dit den precis före träningen, när jag inte såg. Så jag åkte runt med den i säkert 40 minuter innan jag kom på det, skrattar Johan.

Annars är det glest med glädjeämnen i hockeyn. Inte heller nye tränaren Phil Housley har lyckats vända den fleråriga, tunga förlustspiralen.

– Men han är riktigt bra och håller ihop det bra. Han försöker vara positiv mitt i allt.

Den gångna natten ställdes Buffalo Sabres mot Tampa Bay Lightning hemma i Keybank Center. Gästerna från Florida vann matchen med 2–0, Johan Larsson spelade center i tredjekedjan. Han noterades för drygt 12 minuters istid och var inne på båda baklängesmålen, varav det ena kom till i boxplay.

Med 25 matcher spelade är Buffalo Sabres klar jumbo i NHL:s östra konferens.