Debutsäsongen i NHL blev snabbt en framgångssaga för 20-årige Elias Pettersson. Han gjorde mål i sin första match på sitt första skott och blev tidigt en ledande spelare i klubblaget Vancouver.

Nu står Pettersson redo att få det slutgiltiga kvittot på hur bra hans debutsäsong faktiskt var. Han är nämligen favorit till att ta hem Calder Trophy, priset som delas ut till säsongens rookie i NHL.

"Känns lite overkligt"

Jag har stunder när jag inte kan fatta vad som hänt. Att jag fått förverkliga min dröm och spelat en säsong i NHL. Och att jag dessutom gjorde en sådan bra säsong känns lite overkligt, säger Pettersson till Expressen.

20-åringen är på plats i Las Vegas i samband med den årliga galan NHL Awards som anordnas natten till torsdag, svensk tid. Mängder av priser ska delas ut och i kampen om att bli säsongens rookie gör Pettersson upp med landsmannen Rasmus Dahlin, Buffalo, samt St Louis Stanley Cup-vinnande målvakt Jordan Binnington.

Binnington har visat upp makalösa siffror under sin debutsäsong mellan stolparna i St Louis. Men det faktum att han bara spelade halva säsongen och att priset endast baseras på prestationer i grundserien och inte i slutspelet, gör att Pettersson anses vara favorit till att vinna.

Det vore såklart oerhört stort för mig personligen. Jag har lagt ner mycket tid för att nå hit. Men jag har inte gjort det själv, många ligger bakom och framför allt familjen, säger han.

Lehner – tvåfaldig vinnare?

Robin Lehner kan bli förste svensk sedan Henrik Lundqvist (2012) att utses till säsongens målvakt i NHL. 27-åringen var en stor anledning till att New York Islanders släppte in minst antal mål i hela ligan. Men konkurrensen är hård. De två andra nominerade – Dallas Ben Bishop och Tampa Bays Andrej Vasilevskij – har varsin stark säsong i ryggen och anses av många experter gå före Lehner.

Däremot har Lehner desto större chans att vinna Bill Masterton Memorial Trophy. Priset går till den som bäst exemplifierar ihärdighet, god idrottsanda och hängivenhet till ishockeyn. Lehner är nominerad efter att ha gjort sin bästa säsong i karriären i efterdyningarna av att han inför säsongen delade med sig av sin kamp mot missbruk och psykisk ohälsa.

Det var ett bra år för mig, en bra nystart. Jag har gjort stora framsteg och är framför allt glad över att jag kunnat hjälpa andra i samma situation, säger Lehner till Aftonbladet.

Victor Hedman kan för andra året i rad utses till säsongens back. Han är nominerad tillsammans med San Joses Brent Burns och Calgarys Mark Giordano.

Oliver Ekman Larsson och Henrik Lundqvist är båda nominerade till King Clancy Memorial Trophy, priset som går till den spelare som bäst har visat upp ett bra ledarskap på och utanför isen, och som har bidragit till samhället.